Institución de heredero del cónyuge tras divorcio: Ineficacia

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Institución de heredero del cónyuge tras divorcio: Ineficacia

El TS declara que la disposición testamentaria en la que el causante instituye heredero a su cónyuge deviene ineficaz como consecuencia del posterior divorcio de ambos.

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Se discute en este litigio la eficacia de la institución de heredero del cónyuge del testador cuando, en el momento de la apertura de la sucesión, se ha producido el divorcio.

La causante había instituido heredero a su esposo constante matrimonio y no modificó su testamento a pesar de fallecer 17 años después de divorciarse. Al abrirse la sucesión, su hermana solicita la declaración de ineficacia de la institución de heredero del ex esposo y la apertura de la sucesión intestada a su favor. Dicha solicitud fue desestimada tanto en primera instancia como en apelación porque, la condición nunca se presume y ha prevalecer el art. 675 CC y estarse a la interpretación literal de la disposición testamentaria, a no ser que resulte claro que fue otra la voluntad del testador -en este caso, la cláusula testamentaria era clara y no establecía condición alguna-.

La parte demandante interpone recurso de casación por infracción del art. 767 CC al considerar que la causante instituyó heredero a su cónyuge por serlo y mientras lo fuese, de modo que, al producirse el divorcio, la institución quedó sin causa –causa falsa- e ineficaz.

La Sala estima el recurso de casación. Señala que, ante la ausencia de una norma de integración que contemple un caso concreto de imprevisión, debe aplicarse el art. 767.1 CC, dada la identidad de razón existente entre los casos de imprevisión y el supuesto a que se refiere este precepto. Por ello, es ineficaz la disposición testamentaria cuando en el momento del fallecimiento del testador se haya producido un cambio de circunstancias que dé lugar a la desaparición del motivo determinante por el que el testador la realizó.

La regla esencial en materia de interpretación testamentaria es la averiguación de la voluntad real del testador, por ello, la literalidad del art. 767.1 CC no impide que sea posible deducir el motivo de la disposición y su carácter determinante con apoyo en el tenor del testamento, en particular, por la identificación del favorecido por cierta cualidad, como la de esposo o pareja del testador.

El empleo del término «esposo» para referirse al instituido no puede entenderse como mera descripción de la relación matrimonial existente en el momento de otorgar el testamento, ni como mera identificación del instituido, que se identificaba con su nombre y apellidos. El uso del término revela el motivo por el que la testadora le nombraba heredero, sin que haya razón para pensar que, de no ser su esposo, la testadora lo hubiera instituido. Producido el divorcio después del otorgamiento del testamento, la institución de heredero quedó privada de la razón del nombramiento y, en consecuencia, no puede ser eficaz en el momento de apertura de la sucesión.

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STS Sala 1ª de 28 septiembre de 2018. EDJ 2018/585004

Fuente: ADN Jurídico


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